Watch Dogs: Legion

Watch Dogs : Legion est une œuvre de science-fiction audacieuse. Je ne me suis lancé dans la dernière épopée en monde ouvert d’Ubisoft en pensant à ce genre de choses. Mais au fond, Watch Dogs : Legion est une sirène hurlante qui met en garde contre la dystopie vers laquelle notre société glisse si tranquillement. Alors que nous, les gens, tapotons complaisamment sur nos téléphones, donnant volontairement nos informations privées et votant la suppression des droits de nos concitoyens au nom de la « sécurité », le monde de Big Brother présenté dans Watch Dogs : Legion se précise progressivement. Bien sûr, cette réalité est peut-être encore loin à l’horizon. Mais à l’instar des meilleurs épisodes de Black Mirror, j’ai joué à Watch Dogs : Legion en hochant la tête en signe de reconnaissance – je peux clairement voir comment nous pouvons aller d’ici à là.

Intrigue

La société britannique (et, on le suppose, le reste du monde) est sauvagement opprimée dans le monde de Legion. La police a été mise sur la touche par des entrepreneurs militaires, et Londres est tenue d’une main de fer par la surveillance technologique et le contrôle de la terreur au niveau de la rue. Les gens sont régulièrement arrêtés, battus dans la rue ou arrêtés sans raison. Le gouvernement suit tout le monde grâce à leur téléphone portable, capable de localiser n’importe qui en un instant. Des drones de surveillance tournent en rond, occupant un pourcentage important du ciel de la ville. Tout cela vous semble-t-il familier ? Les parallèles de Legion avec le monde réel sont ce qui rend le jeu si effrayant. C’est la réalité, juste montée d’un cran ou deux.

Vous pourriez penser que je creuse un peu trop profondément dans un jeu dans lequel j’ai passé la majorité de mon temps à me faufiler et à frapper les gens avec une clé à molette. Oui, j’ai écrasé et tué des dizaines de piétons londoniens et d’alliés potentiels avec une ambulance. Et j’ai utilisé ma plate-forme flottante magique pour larguer des charges explosives sur des bateaux de luxe flottant innocemment dans la Tamise, juste pour voir ce qui se passerait. Et, pour être tout à fait honnête, il m’est arrivé de lâcher mon essaim d’abeilles tueuses sur des personnes innocentes dans des musées, juste pour les voir courir et crier. Parce que, après tout, c’est un jeu vidéo, et je suis un joueur. Nous faisons des choses tordues à nos serviteurs numériques.

Mais tout ce vacarme et cette pagaille ne m’empêchent pas de considérer Watch Dogs : Legion comme une sonnette d’alarme. Il s’agit d’une œuvre de fiction qui extrapole l’œuvre d’Orwell, y ajoute des sensibilités modernes et une interface élégante, et applique une bonne couche de Kurzweil sur la surface. Bien qu’il soit remarquablement amusant à jouer, Watch Dogs : Legion pourrait être considéré par certains avec un mélange de crainte, de terreur et de reconnaissance.

Ce qui rend cette version de la techno-terreur si efficace, c’est la façon dont les créateurs du jeu ont déposé une couche de science-fiction dystopique sur l’une des villes les plus familières du monde. La ville de Watch Dogs : Legion est bien Londres, mais elle a été inclinée de quelques dimensions vers la droite, offrant aux joueurs une vue sur un univers alternatif possible. Même si je n’ai passé que peu de temps à Londres, nombre de ses points de repère ont été absorbés dans ma psyché au fil des années, à force de voir la ville représentée au cinéma et à la télévision. En tant que non-Londonien, je me sens toujours offensé par les libertés fictives prises par les fascistes qui dirigent la ville dans Legion – leurs logos et leur propagande éclaboussent généreusement toutes les surfaces historiques et emblématiques.

Une vrai oeuvre de SF

Ce qui fait de Legion une œuvre de science-fiction exceptionnelle, c’est le fait que chaque personnage du jeu a une identité. Chaque PNJ que vous croisez dans la rue a un travail, une histoire et un programme. Oui, vous pouvez littéralement recruter tous ceux que vous voyez dans Deadsec, votre groupe de révolutionnaires techno. Et même les plus tristes d’entre eux peuvent s’acquitter au moins convenablement de leurs tâches en cas de besoin. Même ceux qui ont des problèmes de hoquet, de flatulence ou la tendance à tomber raide mort au hasard.

Mais le fait que tout le monde dans le jeu ait une identité et soit un allié possible oblige le joueur à considérer ses actions de jeu vidéo avec plus d’attention, subvertissant une grande partie de ce plaisir chaotique dont je parlais plus tôt. Bien sûr, il est toujours amusant de courir dans Londres et de faire des ravages, en détruisant des voitures et en se fracassant sur la circulation. Et oui, conduire sur le côté gauche de la route vous fait accidentellement accrocher des gens, laissant un sillage de piétons morts et de conducteurs de scooters éjectés derrière vous chaque fois que vous devez fuir la loi. Mais faire ça maintenant a du poids. Qui sont ces gens que vous tuez sans réfléchir ? Quelles étaient leurs compétences ? Comment auraient-ils pu servir votre cause si vous aviez pris le temps de les recruter au lieu de les écraser négligemment pendant que vous échappiez à votre poursuite ?

Évidemment, Legion n’est pas le premier jeu à donner du poids aux PNJ dans un jeu. D’une certaine manière, Legion est l’anti-Saint’s Row. Là où cette franchise encourageait la bêtise et le carnage, Watch Dogs : Legion a créé des raisons pour que le joueur se comporte de manière éthique. Le jeu ne juge pas et ne punit pas les actes de terrorisme sauvage, mais la structure du jeu fait que vous vous sentez mal d’avoir cédé à ces désirs primaires. Vous êtes un bon gars, et le jeu crée une attente pour que vous agissiez comme tel.

Ce penchant non mortel se retrouve dans les combats du jeu, qui sont d’une diversité intéressante. Personne ne vous interpellera si vous êtes frustré par une situation, que vous sortez votre arme et que vous vous mettez à tirer. Mais les agents du Deadsec préfèrent se déplacer furtivement, et les mises à mort non mortelles (mais parfois brutales) sont la méthode préférée pour s’occuper des méchants. Le message que vous voyez lorsque vous vous concentrez sur l’un des corps que vous laissez traîner est là pour le confirmer. Vous pouvez voir soit « En attente d’hospitalisation », soit « Tué par l’agent Untel », ce qui n’est pas très agréable. Pire encore, si vous vous lancez dans une folie meurtrière, vous commencerez alors à rencontrer les familles de ceux que vous avez tués dans la rue. Et elles seront beaucoup moins enclines à rejoindre votre techno-révolution si vous avez tué leur femme ou leur frère en leur enfonçant plusieurs fois un pistolet à clous dans les yeux.

Ne vous méprenez pas. Legion n’est pas que de l’ombre et du sérieux. Il s’agit toujours d’un divertissement popcorn de niveau Ubi. Indépendamment des thèmes et des mécanismes capiteux, jouer à Watch Dogs : Legion est une expérience constamment amusante. L’écriture de chaque personnage est remarquablement spirituelle et cohérente. Mon personnage préféré dans le jeu a été le premier que j’ai recruté : un ouvrier du bâtiment avec une voix très ridicule. Bien que je l’aie régulièrement remplacé par de nouveaux personnages que j’ai collectés, je suis toujours revenu à elle tout au long de la campagne. Observer son évolution, de recrue nerveuse à agent confiant, était à la fois amusant et gratifiant. Je n’ai pas manqué de m’amuser en la guidant dans des missions de piratage de très haute technologie, pour que les choses tournent mal et qu’elle doive se frayer un chemin hors des forteresses technologiques au néon avec sa fidèle clé à molette tout en criant « Oy !

Le Gameplay

Le gameplay sera familier aux personnes qui ont joué aux deux premiers titres, bien que certaines des aspérités de ces jeux aient été adoucies. Chaque mission est une série d’énigmes environnementales, les joueurs se frayant un chemin dans des forteresses, ouvrant à distance des portes et des points de contrôle pour se faufiler d’un point à l’autre, utilisant des drones et des robots araignées pour se faufiler dans les conduits et les couloirs des bâtiments. Il est tout à fait possible de mener à bien des missions sans se faire repérer ni affronter l’ennemi. En fait, certains des moments les plus satisfaisants du jeu se produisent lorsque vous parvenez à vous faufiler dans un camp ennemi sans qu’il sache que vous êtes là.

De nouveaux pouvoirs donnent à ces expériences une variété qui manquait dans les jeux précédents. Mon préféré a été la capacité de mon ouvrier du bâtiment à appeler un drone cargo, c’est-à-dire une plate-forme volante qui peut rapidement l’emmener sur les toits voisins, évitant ainsi les fastidieuses manipulations de portes et d’alarmes. Ces raccourcis basés sur le personnage sont les bienvenus, car le joueur a fini par voir tous les mécanismes de la mission à plusieurs reprises, et c’est seulement le contexte de l’histoire qui maintient les missions intéressantes.

Le scénario est une itération intéressante des précédents jeux Watch Dogs. Au lieu de suivre un seul personnage à travers une série d’événements, Legion suit l’organisation en général alors qu’elle évolue, grandit et met lentement en place un renversement du régime oppressif qui s’empare de Londres. Quel que soit le personnage que vous contrôlez, l’intrigue avance bien, avec des dialogues impressionnants de votre personnage, ce qui implique une montagne de fichiers vocaux cachés dans les coulisses. D’autres membres de votre équipe interrompent fréquemment les conversations, et toute l’expérience se déroule comme s’il s’agissait des personnages que vous aviez l’intention d’incarner, et non pas de simples inconnus que vous avez ramassés en cours de route. La bataille contre les factions maléfiques du jeu ne manque jamais d’intérêt, en partie parce que les méchants de Legion sont terriblement horribles.

Un autre pivot intéressant par rapport aux jeux précédents (et aux jeux d’Ubisoft en général) est la manière douce dont les missions sont déroulées et distribuées au joueur au compte-gouttes. J’ai joué à Assassin’s Creed Odyssey, et j’ai au moins 30 quêtes incomplètes dans ce jeu. Mais dans Watch Dogs : Legion, je n’ai jamais eu plus de deux quêtes principales, et peut-être six ou sept quêtes au total. Il y a toujours beaucoup à faire, mais je ne me suis jamais sentie submergée par les exigences du jeu. Legion déplace intelligemment certaines des activités secondaires du jeu vers la carte du jeu au lieu d’en encombrer le journal des quêtes, et la différence est immédiatement perceptible. Je me suis senti beaucoup moins fatigué dans Legion que dans d’autres jeux d’Ubi, et les activités annexes m’ont paru être des options plutôt que des obligations.

Après avoir examiné en détail les deux options, j’ai choisi de revoir Watch Dogs : Legion sur Google Stadia plutôt que sur la version PlayStation 4. Rien que les temps de chargement (beaucoup) plus courts ont suffi à me pousser sur le nuage, mais les visuels sont également beaucoup plus lumineux, plus propres et plus nets. Si c’est à cela que ressembleront toujours les jeux de la prochaine génération, alors les joueurs sur console vont se régaler (ou, vous savez, ils pourraient simplement ouvrir un compte Stadia). Ce jeu est vraiment très beau.

Mais même avec toute la puissance et le dynamisme de Stadia, Watch Dogs : Legion est parfois la proie de bégaiements d’images et j’ai eu quelques plantages. Le problème de framerate n’est pas rédhibitoire – même s’il est gênant, les occurrences sont assez rares – et je n’ai jamais été du genre à insister sur ce genre de problèmes. Mais le fait d’en faire l’expérience sur la puissante plateforme de Stadia m’amène à me demander ce que doit être l’expérience sur les plateformes de la génération actuelle. Je suppose qu’elle n’est pas si brillante.

Mais un travail de cette ampleur et de cette complexité aura toujours quelques accrocs. Les patchs vont probablement résoudre beaucoup de ces problèmes. Je ne me préoccupe pas vraiment de faire des trous dans les performances techniques de Watch Dogs : Legion. Je suis bien plus intéressé par la façon dont ce jeu tend un miroir saisissant à notre société, et par le fait que je suis alarmé par ce que je vois quand je regarde dans la salle



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